Vanilka

Vanilka patří k nejoblíbenějším kořením vůbec. Má úžasnou vůni, pro kterou ji využíváme jako dochucovadlo v potravinách, jako vůni do svíček, výrobků osobní hygieny i čisticích prostředků. To, co většina lidí ale netuší, je to, že vanilka nejen pěkně voní, ale má také léčebné schopnosti jako bylinný doplněk. Podle vědeckých studií provedených během posledních dvou desetiletí má vanilka potenciál zabíjet rakovinu, pomáhá léčit depresi a působí jako afrodiziakum.

Vanilka

Léčivé účinky

  • Má antikarcinogenní vlastnosti (omezuje pohyb rakovinných buněk z původního místa do jiných částí těla).
  • Povzbuzuje náladu.
  • Působí jako afrodiziakum.
  • Pomáhá léčit impotenci, ztrátu libida, sexuální frigiditu a erektilní disfunkci.
  • Povzbuzuje srdeční činnost.
  • Působí proti horečce.

Použití a přípravky

Hlavní složkou vanilky je vanilin. Jsou přítomny další složky, včetně cukrů, pryskyřic a olejů. Vanilka také obsahuje přibližně 150 různých aroma, z nichž mnohé jsou přítomné jen jako stopové prvky. Jako přítomné chemikálie patří vanillylethylether, kyselina octová, p-hydroxybenzaldehyd a kyselina kapronová.

Využívá se jako ochucovadlo nejrůznějších pokrmů, sladkých jídel a nápojů. Díky svému aroma je častou přísadou nejrůznějších kosmetických přípravků, čajů a čisticích prostředků. Využívá se také k přípravě parfémů.

O vanilce

Vanilka (Vanilla planifolia) pochází z mexického druhu orchideje. Tato rostlina upřednostňuje horké a vlhké klima ve střední Americe a Mexiku. Vanilka byla nejprve pěstována indiány Toltéky ve východním Mexiku. Aztéci dobyli Toltéky ve 14. století a přijali rostlinu pro své vlastní účely. V roce 1520 španělský objevitel Hernan Cortes dobyl aztécké kmeny a přinesl vanilku spolu s jiným zbožím do Španělska. Slovo “vanilka” pochází ze španělského slova “vainilla”, což je ve španělštině označení pro malou čerň nebo černý lusk.

Při sklizni vanilky musí rostlina dosahovat určité výšky, odstínu a v půdě musí být přítomen organický materiál. Vanilkové lusky rostou na stoncích orchidejí, jejich vývin trvá minimálně šest měsíců. Ve většině případů je dnes vanilka pěstována na vanilkových plantážích.

Vanilka roste jako popínavá rostlina, takže na plantážích potřebuje jinou rostlinu, kolem které se může ovíjet (proto se často pěstuje společně s cukrovou třtinou), nebo podpěrné tyče. Dorůstá délky až několik desítek metrů, na plantážích se ale udržuje její výška do dvou metrů (kvůli dostupnosti). Vanilka se sklízí po zežloutnutí, protože pokud dozraje, lusk pukne a všechno dobré vyteče ven.